Кораллы Большого барьерного рифа массово гибнут

Кораллы Большого барьерного рифа массово гибнут



Исследователи подтвердили высказанные ими ранее мрачные прогнозы: необычно жаркое лето в южном полушарии стало причиной гибели множества кораллов на Большом барьерном рифе.
Проблема, известная под названием «обесцвечивание кораллов», стала угрожать их популяции в последние три десятилетия. При обесцвечивании гибнут симбиотические организмы, обитающие внутри коралловых полипов (водоросли и зооксантеллы). Поскольку именно они придают кораллу цвет, после их гибели кораллы белеют. Симбионты обеспечивают коралл энергией при помощи фотосинтеза, так что их гибель влечет смерть всего полипа. Причинами обесцвечивания кораллов становятся повышение или же понижение температуры воды, опреснение, повышение кислотности, снижение количества растворенного в воде кислорода, повышенная солнечная радиация и другие факторы.
Кораллы Большого барьерного рифа массово гибнут
Мертвые и умирающие кораллы. Фото: Johanna Leonhardt
В этом году массовое обесцвечивание погубило 35% кораллов в северной и центральной части Большого Барьерного рифа. На 24 из 84 обследованных рифов погибла половина кораллов, в том числе экземпляры возрастом от 50 до 100 лет. По словам директора Австралийского центра исследований коралловых рифов Терри Хьюза (Terry Hughes), на восстановление рифов потребуется не меньший срок.
Гибель кораллов была выявлена при помощи аэрофотосъемки. Пока водоросли не покроют поверхность погибшего рифа, белый цвет мертвых кораллов хорошо различим с воздуха. После воздушной разведки Терри Хьюз и его коллеги подтвердили ее данные в ходе подводных погружений.
Ученые обнаружили, что южная часть рифа пострадала значительно меньше. Там погибло в среднем лишь 5% кораллов. Сравнительно благополучная ситуация и на западном побережье Австралии, где смертность составила 15%. Часть кораллов обесцветилась там только частично, и в течение нескольких месяцев восстановила цвет (то есть внутри полипов восстановилась численность симбионтов). Но даже такие случаи отрицательно влияют на рост рифов.
Об итогах исследование рассказано в пресс-релизе Австралийского центра исследований коралловых рифов.