Детская мумия XVII века раскрыла тайну вируса оспы

Учёные из Литвы и Финляндии отыскали в мумии ребёнка смертоносный вирус.

Анализ продемонстрировал, что ребенок скончался от натуральной оспы. Исследование размещено в журнале Current Biology. Такое открытие сделали канадские ученые, обслкдовав мумию ребенка, найденную в одном из храмов Литвы ссылаясь на РИА-Новости.

В процессе исследования образцов вируса специалисты сопоставили их с несколькими десятками актуальных на сегодняшний день штаммов, после этого «вышли» на общего предка, который появился между 1530 и 1654 годами.

Чтобы установить причину смерти ребенка, образцы ДНК отправили с лабораторию Хендрика Пойнара из Университета Макмастера (Канада), который прослыл в научных кругах генетиком-некромантом. После исследования мумии ребенка, на чьем теле были найдены следы оспы, выяснилось, что эпидемия распространилась в процессе русско-польской войны в 1654—1667 годов. По мнению исследователей, предок оспы перешел к людям от животных относительно буквально недавно — в XVI веке, а после нескольких мутаций сделался смертельным.

Как показали исторические данные, следы оспы ученые находили еще у древнеегипетских мумий, а многие источники повествовали о массовых смертях от нее. Предстоящее исследование показало, что общий предок штаммов натуральной оспы появился между 1530 и 1654 годами.

Проанализировав биологические материалы мумии, ученые были поражены сохранившимися в них фрагментами РНК вируса Variola major, на основе которых был на 100% воссоздан генетический код средневековой оспы, унесшей жизни млн. людей. Археологи, опираясь на вполне возможные следы вируса в мумиях древнеегипетских, древнекитайских и индийских правителей, считают, что болезнь возникла еще до зарождения актуальной для нашего времени цивилизации. Слово variola, обозначающее возбудителя натуральной оспы, появилось в латинском языке не позже VI века, а вариоляция (примитивный вариант прививки против оспы) описана в Индии с VIII века. А следы оспы на мумиях оставлены другим заболеванием.

«Поскольку у нас есть временная шкала (эволюции вирусов — прим.) мы можем выяснить, являются настоящими ранее задокументированные исторические свидетельства существования оспы, восходящие к Рамзесу V, а кроме этого датированные до 1500».

В данный момент образцы вируса оспы находят в лабораториях Российской Федерации в научном центре «Вектор» и в американских Центрах по мониторингу и профилактике заболевания.

По материалам: evo-rus